Apple проиграла патентный спор на $533 млн

Суд постановил, что компания Apple должна выплатить $532,9 млн за нарушение патентных прав держателя лицензий из Техаса Smartflash. Речь идет о программном обеспечении музыкального приложения iTunes.

Smartflash просила за нарушение трех патентов $852 млн, сообщает Reuters. Окружной суд Восточного округа Техаса выносил вердикт в течение восьми часов, прежде чем судьи пришли к выводу, что Apple не только использовала патенты без разрешения их держателя, но и поступила так намеренно, отмечает агентство.

Представитель Apple заявила, что решение суда стало еще одним доводом в пользу реформы патентной системы, чтобы предотвратить подачу исков компаниями, которые сами не занимаются разработкой и производством​. «Мы отказываемся платить этой компании за идеи, которые наши инженеры разрабатывали в течение многих лет, но, к сожалению, у нас не осталось выбора, кроме как ввязаться в эту борьбу через суд», – говорится в пресс-релизе Apple.

Агентство добавило, что не смогло к моменту выхода материала связаться с представителем Smartflash.

Иск к Apple был подан в мае 2013 года. Smartflash утверждает, что в программном обеспечении iTunes были нарушены ее патенты, связанные с обеспечением доступа к песням, видеороликам и играм, загруженным пользователями.

В иске говорилось, что примерно в 2000 году соавтор патентов Патрик Рач познакомился с Августином Фарруджей и обсуждал с ним запатентованные технологи. Фарруджа, отмечается в иске, позднее поступил на работу в Apple и занял там пост одного из топ-менеджеров.

Позиция Apple на суде заключалась в том, что компания не нарушала патенты Smartflash и просила признать их недействительными, поскольку данные технологии уже были ранее запатентованы.

Медиаплеер iTunes был разработан компанией Apple. Его первая версия стала доступна в январе 2001 года. Apple является самой дорогой компанией мира. В начале февраля ее капитализация превысила $700 млрд, а к 23 февраля достигла $775 млрд.